Kruidengeneeskunde

Kruidengeneeskunde, ook wel fytotherapie genoemd, verwijst naar het gebruik van zaden, bessen, wortels, bladeren, schors of bloemen van een plant voor therapeutische doeleinden.
Planten werden al in de prehistorie voor therapeutische doeleinden gebruikt. Oude Chinese en Egyptische geschriften beschrijven medicinale toepassingen van planten vanaf 300 voor Christus. Inheemse culturen (zoals de Afrikaanse en de Amerikaanse) gebruikten kruiden. Anderen, zoals de TCM en Ayurveda ontwikkelden systemen waarin kruidentherapieën worden gebruikt. Onderzoekers ontdekten dat mensen uit verschillende delen van de wereld dezelfde of soortgelijke planten voor dezelfde doeleinden gebruiken.